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2012.02.06.更新

世界最古の公開ミュージアムでエジプト・コーナーがグランド・オープン!

寒い日こそ屋内活動!ミュージアムへ

マイルドな気候が続き、今年は暖冬かと思われていたイギリスの天気ですが、ここへきてヨーロッパに大寒波が押し寄せてきてしまいました。連日マイナスの気温に、外へ出ることすら億劫になってしまっています。休日に家でゴロゴロすることもたまには良いですけれども、なにか室内で楽しめる活動はないかと探していたところ、オックスフォードのアシュモレアン・ミュージアムで拡張工事のために閉鎖されていたエジプト・コーナーが再オープンしたと聞き、重い腰をあげて出かけてまいりました。 

世界最古の公開博物・美術館としてしられるオックスフォードのアシュモレアン・ミュージアム。エジプト関連の所蔵品は同ミュージアムがオープンした1683年から展示が始まったと言われていますが、エジプト考古学探検が盛んになった1880年〜1930年代にかけて多くのコレクションが収集されたようです。21世紀現在のアシュモレアンでは、主にエジプト南部に位置するナイル川流域にあった古代エジプト文明のヌビア遺跡から発掘されたコレクションを中心に展示されています。

 

拡張工事を経て再オープンしたエジプト・コーナー
拡張工事を経て再オープンしたエジプト・コーナー
タハルカ王朝の神殿
タハルカ王朝の神殿

再オープンしたエジプト・コーナー

さて、新装開店したエジプト・コーナーはグリフィス・ギャラリー、ペトリエ・ルーム、チェスター・ルーム、サクラー・ルームの4つのセクションから成る大きな展示エリアに大改装されていました。また、これは賛否両論あるようですが、展示室も以前のものよりも明るい照明になっていました。

グリフィス・ギャラリーにはエジプト文明の間に創られた彫刻や絵、葬儀用品、またヌビア遺跡からのコレクション、タハルカ王朝の神殿の一部などが展示されています。ペトリエ・ルームは先史の遺跡から発掘されたコレクション、チェスター・ルームはエジプトの王族たちが使用していた宝飾品類や軍用品、サクラー・ルームでは紀元前2950年から紀元後7世紀にかけての文化の移り変わりなどを展示しています。

神殿に描かれたエジプト文字と壁画
神殿に描かれたエジプト文字と壁画
神殿の一部
神殿の一部
棺に納められていた王のフィアンセたちのミニチュア
棺に納められていた王のフィアンセたちのミニチュア
当時の暮らしぶりを再現している
当時の暮らしぶりを再現している

ロマンチックなタイムトラベル

アシュモレアンのエジプト・コーナーで一番に人気があるのは、やはりミイラのコレクションです。ミイラはもちろん本物。ミイラたちがどのように装飾され棺に納められているのか学ぶことができる興味深い展示もあります。また、ミイラの棺には生きていたときの姿・顔の絵が描かれており、生前どんな人物だったのか想像することができるところも面白いですね。

インディ・ジョーンズや名探偵ポアロなどの映画でお馴染みの考古学ですが、こうしてコレクションを見ているだけでも、19世紀末〜20世紀の考古学者たちが発掘にロマンを抱き魅せられていたのか理解できるようなきがします。遠い古代の時代に思いを馳せ、タイムスリップしたようなロマンチックさを味合わせてくれるアシュモレアン・ミュージアムのエジプト・コーナー。お近くにお越しの際はぜひ足を運んで来見てください。

人気ははやりミイラ
人気ははやりミイラ
ミイラの中はこんな風になっている!
ミイラの中はこんな風になっている!
棺に入ったミイラも
棺に入ったミイラも
生前の姿がかいま見れる
生前の姿がかいま見れる
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