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2010.01.18.更新

一押し穴場の都市バーミンガム

英国第二の都市バーミンガム

イングランドの中部ウェストミッドランドに位置する工業都市のバーミンガム。長らくロンドンに次ぐ第二の都市と言われ、最大の地方都市として知られています。19世紀の産業革命以来、工業都市として栄えてきたこの街も現在はショッピング街やビジネスなどで賑わう若者の街という印象があります。

駅周辺には巨大なショッピング・エリアが広がっていますが、町の中心に出るとヴィクトリア・スクウェアがあり、この広場にはバーミンガム・ミュージアム・アンド・アート・ギャラリーをはじめとする美術館や博物館、市庁舎など歴史的建造物が立ち並んでいます。同広場は車が通れないようになっているため、ゆったりとした時間が流れており、歴史を感じながら散歩をするのに最適です。

ちなみに、絵画だけでなくバーミンガムの歴史に関する資料が展示されているバーミンガム・ミュージアム・アンド・アート・ギャラリーは入館無料なので、時間が許す限り訪れてみることをお薦めします。
荘厳なバーミンガム市庁舎
荘厳なバーミンガム市庁舎
美しいヴィクトリア・スクウェア
美しいヴィクトリア・スクウェア

水の都

また、英国が誇るバーミンガム市交響楽団の本拠地で有名なバーミンガム・シンフォニー・ホールもお薦めスポット。内部の巨大なパイプ・オルガンは必見です。

また、この街には多くの運河が流れていることも特徴の一つとなっています。運河はウォーター・ウェイと呼ばれ、その数はなんと水の都ヴェニスよりも多いといわれています。バーミンガムの主要運河「グレート・カナリー・セント・クイーンズウェイ」周辺にはお洒落なレストランが立ち並んでおり、この街のトレンディなエリアとして人気を博しています。

運河をナローボート(平底舟)と呼ばれる細長い船が行き来しており、大変優雅な時間を体感できるのもいいですね。
パイプ・オルガンが有名なシンフォニー・ホール
パイプ・オルガンが有名なシンフォニー・ホール
多くの運河が流れるものこの街の特徴
多くの運河が流れるものこの街の特徴

スタイリッシュなデパートも

バーミンガムと言えば、もちろんショッピング天国。シティー・センターを中心に巨大なショッピング・モール、デパートで賑わっています。

中には、2003年にオープンした巨大ショッピング・センターのブルリングやロンドンの老舗デパートのセルフリッジズも。特に目を見張るのは、そのセルフリッジズの建物。魚の鱗状のようにボコボコして湾曲した外壁がユニークな建築となっています。一目見るだけでも、その珍しい建築様式に見入ってしまうほどです。地方都市のデパートといえど、その品ぞろえはロンドンのものに劣らないスタイリッシュさ。バーミンガム地元民や周辺地域の人たちの大事なファッション源となっています。
駅周辺に広がる巨大なショッピングエリア
駅周辺に広がる巨大なショッピングエリア
珍しい外壁の老舗デパート
珍しい外壁の老舗デパート
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